Сонце і Земля могли виникнути через зіткнення двох галактик

Сонце і Земля могли виникнути через зіткнення двох галактик

Поява нашої Сонячної системи могла бути результатом зіткнення карликової галактики Стрілець з Чумацьким шляхом мільярди років тому. Нове дослідження, засноване на даних орбітального телескопу Gaia, робить висновок, що коливання, спричинені зіткненням, могло дати поштовх масовому формуванню зірок.

Одна з таких подій збігається в часі з утворенням Сонця приблизно 4,7 мільярдів років тому. Астрономи вже досить давно дійшли згоди, що сусідня галактика Стрілець раніше вступала в контакт з Чумацьким шляхом. І це потенційно могло вплинути на рух зірок в ньому. Але нове дослідження, опубліковане в журналі Nature Astronomy, говорить, що вплив цієї меншої галактики міг бути значно більшим, ніж раніше вважалося.

“Здається, що Стрілець не лише змінив будову й вплинув на рух зірок в Чумацькому шляху, а й також дав поштовх процесам творення в ньому”, – вважає співавтор дослідження Карме Галларт.

“Здається, що значна частина зоряної маси Чумацького шляху була сформована через взаємодії зі Стрільцем. І за інших обставин вона б не існувала”, – додала вона.

Космічний телескоп Gaia був запущений в 2013 році Європейською космічною агенцією (ESA) з метою створити 3D-мапу галактики з точним розташуванням її зірок.

“Сучасні моделі говорять, що Стрілець проникав у Чумацький шлях тричі”, – сказав Томас Руїз-Лара з Канарського інституту астрофізики в Іспанії.

“Якщо подивитися на дані Gaia про Чумацький шлях, ми можемо побачити три періоди підвищеного формування зірок, піки яких відбулися 5,7 мільярдів, 1,9 мільярдів і один мільярд років тому. В ці моменти Стрілець міг пройти через диск Чумацького шляху”, – пояснив вчений.

На думку команди, брижі від зіткнень могли призвести до високої концентрації пилу й газу в певних частинах Чумацького шляху, провокуючи формування зірок. Цілком можливо, що Сонце і планети навколо нього включно із Землею не існували б, якби Стрілець під дією гравітаційного притягання не зіштовхнувся зі значно більшим Чумацьким шляхом.

“Сонце утворилося в часи, коли зірки формувалися в галактиці через проходження Стрільця”, – пояснила Карме.

“Ми не знаємо точно, чи хмара газу й пилу перетворилася на Сонце через вплив Стрільця. Але це цілком можливий сценарій, тому що вік Сонця співпадає з формуванням зірок під дією Стрільця”, – додала вона.